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【ダンサー】日本のダンス表現を世界へ!国友慎之助さんが考える「自らの使命」とは

国友慎之助

今回、取材のために新潟市中央区にあるDance Presentation UNITYの本拠地にお邪魔させていただきました。

少し古いスタジオの中では、10〜20代の若きダンサーたちが振り付けを考えながら体を動かしています。一方、その傍でパソコンと向き合って何やら作業をしていたり、敷地の奥にあるお洒落なトレーラーハウスのキッチンで料理をしていたり。
ここはダンスの技を磨くためだけのスタジオではなく、1人ひとりが自身の役割をしっかりと認識し、自発的に行動する場所。全員、ここからイノベーションを起こそうと考えて過ごしている。そんな空気感を一瞬で感じるような場所でした。

彼ら彼女らは、どうしてこんなにバイタリティに溢れているのか。それはきっとこのスタジオから、世界に向けたイノベーションが巻き起こっていく光景を、その目で見てきたからでしょう。
世界一の栄光を3度も手にしたChibi Unityの運営会社であるDance Presentation UNITY。その総合代表を務める国友慎之助さんへ、取材を通してその人生観を探ってきました。

「今はパッとしない自分でも、これからの将来何かを成し遂げたい」「大きな夢に向けて進み出す勇気が欲しい」という想いを抱えた方に、ぜひ読んでいただきたい記事です。

 

「新潟から世界へ」史上初の世界3連覇を成し遂げたChibi Unity

県内で圧倒的な実績と知名度を誇るジュニアダンスチームChibi Unity(チビユニティ)。
2017年、“世界最高峰”と言われる大人数振り付けパフォーマンスのコンテストVIBE Dance Competition』に優勝すると、2019年、2020年に史上初の3連覇を果たします。(2018年は未開催。
さらには『Body Rock 2018』という世界的なストリートダンスコンテストでも見事3位という好成績。

チビユニティ表彰式

 

その後、東方神起LIVEのオープニングアクトや、県内で開催された天皇陛下御即位記念の国民文化祭では総合演出を担当して自ら出演するといった目覚ましい活躍を見せてきました。
また、その活動はダンスだけにとどまらず、人気歌手のPVに映像作品を提供することや、企業と連携しAR VRボリュメトリック技術開発をするなど幅広く展開しています。

Chibi Unityで育ったダンサーたちは、中国や韓国をはじめとした海外へと活動拠点を広げていたり、インストラクターとして北海道、名古屋、フィリピンなどを行き来してダンス技術やマインドの普及に努めるなど、成人後もさまざまな方面で活躍中。

今やChibi Unityとは、単なるジュニアダンスチームではなく、ダンスでイノベーションを巻き起こすプロデュースチームとも言えるでしょう。
そんなChibi Unityを0から作り上げた国友慎之助さんは、実は高知県のご出身。さらに驚くことは、国友さん自身が18歳までダンスとは無縁の生活を送っていたということ。

ダンス、新潟、そして子供たち、それぞれとの出会いによって、国友慎之助さんの人生はドラマティックに進展していきました。
そんな国友慎之助さんが抱く使命感、そして今後の展望について、次章から深掘りしていきます。

 

母との再会。そしてダンスと出会う

ー国友さんは18歳からダンスを始めたそうですが、それまではどんな幼少期を過ごされていたのでしょうか。

国友慎之助さん:僕はめちゃくちゃ変な子供でしたね(笑)小学生の頃は、友人と遊ぶよりも自分が描く想像の世界で遊ぶことが好きでした。当時の夢は考古学者で、学校からの帰り道によく山や川へ寄り道をして、穴を掘ったり、秘密基地を作ったりして遊んでいました。それで片道20分で着くはずの道を、2時間かけて帰る日々でした(笑)

国友慎之助と父

うちは父子家庭で、僕と兄はほとんど祖父母に育てられたんです。2人はめちゃくちゃ厳しくて、礼節とか質素な生活を重んじる人でした。
家での飲み物はお茶か水だけで、ジュースや駄菓子などは一切食べさせてくれなくて。だから、家にある調味料を使ってジュースを作ろうとしてみたり、どうしたら駄菓子やジュースの味を再現できるか実験のようなことを繰り返していました。
今でも、常にいろんなことを考えて探究するところがあるのですが、これは完全に幼少期の経験によるところだと考えています。

高校生になると仲が良かった兄が大学進学のために、家を出ることに。
その途端に僕は自分にとって絶対的な理解者のような存在を失ってしまって、暴走族に入り非行へと走り出してしまいました(笑)
それから祖父や祖母に反抗してしまいましたが、感謝の気持ち自体を忘れてはいませんでしたね。どんなに悪ぶっていても迷惑だけはかけないよう、学校の成績はしっかりと取るようにしていたり。

そして高校卒業後に、離れ離れだった母親と再会。その母親がよさこい踊りの功績が高い方だったことで同時に踊り(ダンス)にも出会いました。

 

ーそこから国友さんのダンス人生が始まったんですね。

国友慎之助さん:ダンスを生業にしている人の中では、かなり遅い方ですよね。母親とダンスに出会ってからは、とにかく母親のそばにいたくて、大学に進学はせずダンス留学のためにアメリカへ渡りました。

それからは、昼夜問わず無我夢中でダンスを学びました。その間、母親の近くで過ごせたことで、常識の中でがんじがらめになっていた自分から解き放たれることに。

そして眠っていた素質のようなものが母親とダンスによって引き出されたような気がします。

よさこい「IZANAI」

親が立派だと子供にとっては逆に負担になったりはしなかったのでしょうか

国友慎之助さん:そうですね。僻み妬みなどは、常につきまとっていました。うちは父親も経営者で地元の方々から慕われていましたし、母親もよさこい踊りで名高い方だったので、私たち子供に対して厳しい視線を向けられることはありましたね。
でも、そんな環境の中で自分自身の演じ方や、対応力を身につけていったのかもしれません。

いま、子供たち1人ひとりにあった指導が求められる中、柔軟な対応ができているので、この境遇から身についたものをしっかり役立てられているのではないかと思いますね。

 

尊敬する両親からもらった名に、恥じぬ生き方がしたい

ー国友さんはいま、UNITYの総合代表としてどんなことを成し遂げようとしているのでしょうか

国友慎之助さん:僕が人生をかけて成し遂げなければいけないことは、「国友慎之助」という名前に込められているんです。この名前には、「国の友として、謹んで人を助ける」という意味が込められているそうです。僕は両親からもらったこの名前に恥じない人生を描きたいと思っています。

そもそも、国の友として人を助けるとはどういうことなのかと考えていくと、まずは今の日本の状況を把握しよう、という考えに至ります。そこから、人を助けるためにはどうすればいいのかを考えるんです。すると、日本のダンスパフォーマンスを世界に売れる産業へと育てるという目標が見えてきました。

 

ーもの凄く大きな目標ですね。その目標に至るまでのお考えをもう少し詳しく教えてもらえますか。

国友慎之助さん:そうですね。まず、今の日本社会は、回復しない円安への政策的な対処が求められていたり、輸入依存の産業構造だったりが課題とされています。この課題の解決に貢献したいという想いがあります。

同時に、人を助けたいという使命感も抱いています。これに対しては、国が豊かでないと困っている人や社会的弱者を救うことができないという持論があります。共感したり、理解するだけでは本当の意味で人は救えませんから。多くの人が、どんどんお金を稼いで納税し、国を豊かにすることで、人を救うことに繋がるんです。

これらを1つにすると、日本のエンターテイメントを韓国に負けないくらい、世界に売り出していける産業へと育てることが重要だと考えました。

チビユニティ空港にて

 

ー名前に込められた使命に繋がりましたね。子供たちには、どんなことを意識して指導されているのでしょうか。

国友慎之助さん:Chibi Unityの子供たちには、「新潟から世界へ」と「お金を稼ぐ意味」を正しく教えることを意識しています。
僕は指導者であり起業家でもある人間として、子供たちに「何のためにお金を稼ぐのか」も正しく示していかなければいけないと感じています。

子供たちの思考には「お金を儲けようとする人=悪」といった回路が存在します。でも、お金を儲けたらその先どうなるのか、どうするためにお金を儲けるのか、を教えていくことも自分の使命だと思っています。自分が稼ぐことが国の豊かさに繋がり、結果的に人を助けることになるという根本的な社会の仕組みを理解してもらうことからが、僕の指導なんです。

 

ー具体的に実現していきたいことなどを教えていただけますか。

国友慎之助さん:最終的に実現させていきたい野望は、海外の人から「Chibi Unityのパフォーマンスを見るために日本に来た」と言ってもらえるような、新潟のシルクドソレイユを育て上げることです。

また、ダンスは無形の広告材ですので、さまざまな商材とタイアップしやすいというメリットがあります。多様な形で、他の産業や企業のセールスを後押しできたらいいなとも考えています。

 

ー国友さんのその強い使命感は、どこからくるものなのでしょうか。

国友慎之助さん:母に対する敬意から来ていると思います。僕は母親がやってきた活動の中で、人が救われるシーンをたくさん見てきました。周囲の大人から手がつけられないとされてきたような不良が、母とよさこいに出会って、生きがいを見つけて更生していくのです。

そんな母の最期は癌による病死だったのですが、亡くなる数ヶ月前に東日本大震災が起き、いてもたってもいられずに病気の身体で被災地の炊き出しに参加するような方でした。僕は母の息子であることに誇りを持っているので、母がそうだったように自分も使命感をもって人のために生きようと強く思っています。

チビユニティON STAGE

 

ー国友さんが自らのダンススタジオの最初の拠点先に新潟を選んだ理由は何だったのでしょうか。

国友慎之助さん:新潟って港町だから、外の人を受け入れる体制が柔軟な気がするんです。それは、母のよさこい踊りで僕がダンサーの1人として全国を巡っていた時から感じていたことです。

そして、交通の便の良さや、僕が尊敬する田中角栄の出身地だったことが影響して、新潟を本拠地とすることにしたんです。

 

若きダンサーたちの将来に対する想い

ーダンスで生計を立てることって努力ではどうにもならない厳しさがあると思うのですが、国友さんはChibi Unityの子供たちにどんな将来を見せようとしているのでしょうか。

国友慎之助さん:確かにダンス技術はセンスによる部分も大いにあります。しかし、ダンスやエンターテイメント業界で生きていけるかどうかは本人の努力次第です。

例えば、振付師とダンサーとでは求められているものが違います。ダンスがうまくても振り付けがうまいとは限りません。ダンス技術や振り付けに限らず、エンターテイメントを世界に売っていくには指導力、マネジメント、マーケティングなどそれぞれの分野でプロフェッショナルを育てる必要があります。

自分に向けられたニーズを認識し、必要な努力をすることで、業界や社会から重宝される人材になります

私はChibi Unityの子供たちみんなをダンサーにしようとしているのではなく、一人一人の素質に合った役割に進んでいけるよう後押しをしているんです。

 

ーChibi Unityの子供(若者)たちは、高校生などの早いうちからインストラクターになっていますが、これにはどんな狙いがあるのでしょうか。

国友慎之助さん:先ほど言った「自分の役割に進んでいける後押し」の考えからきている部分があるので、若いうちからどんどん指導やマネジメント、マーケティングなどに挑戦できる環境を作っています。
だからSNSの運営や、レッスンの運営など彼ら彼女らを中心として進めています。

高校生くらいの年齢であっても、社会で生き抜いていく力をつけさせることが大事です。

ストレートにいうと、若者も稼げる社会にしていかなければいけないと思っています。それが、「お金を稼いで社会に貢献すること」を教えるのにもつながっていると考えています。

つまり、僕1人で運営して目立つことには何の意味もないのです。単なる打ち上げ花火のような事業ではなく、将来や産業育成に繋げようと意識するうちに、自ずとこのような運営体制になりました。

 

今後挑戦したいことや、広げていきたい繋がりなどはありますか。

国友慎之助さん:僕はChibi Unityの活動を通じて、いろんな方と出会わせていただきました。ダンスパフォーマンスを通じて、数々の著名人や政治家などと繋がり、交流させていただくことができているんです。

今後は、この交流をもっと子供たちに繋げたいと考えています。「子供たちがダンスを通じて表現をし、それによって大人が動いた」というような事例を増やしていきたいですね。大人は子供の姿を見て「それなら頑張ろう」とか「一肌脱ごう」となることが多いと感じます。このパターンが増えることは、両者にとっても社会にとってもプラス効果が高いですから、それを今後は広げていきたいですね。

 

***

今回は、Dance Presentation UNITY総合代表の国友慎之助さんにインタビューをしました。
母に対して、Chibi Unityの子供達に対して、父や祖父母に対してなど、周囲への愛情や感謝を常に語っていた国友さんの姿がとても印象的でした。
ウィズコロナの生活様式が浸透してきた今、Chibi Unityのこれからの活躍を大いに期待します!

niigatabaseでは、新潟でハートフルに輝く人を紹介していきます。
新潟で暮らす人も、県外に暮らす人も、自分らしく豊かな人生を送るためのヒントを見つけてみてください!

国友慎之助さん
くにとも しんのすけ|起業家


1981年生まれ。母親である国友須賀に師事。NYやヨーロッパなどで様々なジャンルのダンスを学び、独自のスタイルを探究し続けている。日本国内、世界各国の祭りやイベントゲストダンサーとして出演。神社、仏閣などの奉納演舞も行っている。
ダンサー出演以外は、アイドルグループの振付、総合プロデュースなども手がける。また、自身のYoutubeチャンネルでは作成した映像作品も配信し、クリエイターとしても活動を広げている。
2013年にDance Presentation UNITYを立ち上げ、文科省認定ダンス講師に就任して教育にも力を注いでいる。
現在、3つの専門学校の名誉校長・顧問を務めると同時に、完全脱炭素トレーラーハウスの開発事業などにも取り組んでいる。

 

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